Palazzo: 5 mil retratos inéditos de la guerra civil

Giovanni Palazzo / Museo de la Palabra y la Imagen
17 de noviembre de 2014

El italiano Giovanni Palazzo (1953), conocido por sus amigos como Gio, donó hace un año al Museo de la Palabra y la Imagen (MUPI) parte de su trabajo fotográfico documental realizado en El Salvador durante la guerra civil. Se trata de seis mil fotografías a color hechas con rollo y una Nikon F5 que muestran la particular perspectiva humanista de este aventurero italiano.

Giovanni Palazzo junto a soldados en Suchitoto en 1986.

Giovanni se enamoró de El Salvador cuando realizaba un viaje por América Central para documentar los convulsos sucesos históricos de los años 80 en esta región. Sorprendentemente Gio no era ni periodista ni fotógrafo profesional ni trabajaba para ningún medio de comunicación. Tampoco buscaba ganar dinero con sus imágenes u obtener reconocimiento internacional con sus imágenes. Todo lo contrario, Gio se enfermo de malaria, perdía dinero y casí también pierde la vista por una infección ocular que le dejo secuelas hasta el día de hoy y que lo alejaron de su pasión por la fotografía durante varios años.

Él era un mecánico automotriz que con su trabajo ahorraba dinero para costear sus viajes documentales. Para entrar en las zonas de conflicto, se colaba entre los grupos de reporteros nacionales y corresponsales extranjeros, donde pasaba desapercibido. Las fotografías las usaba luego para dar a conocer en su país la situación de los salvadoreños en medio de la guerra y organizaba eventos para despertar la solidaridad hacia El Salvador entre sus compatriotas. Hizo varios viajes hasta que en 1989 fue capturado por la policía y deportado de El Salvador por ser considerado un activista de izquierda que ayudaba a la guerrilla.

Hoy en día Gio se dedica profesionalmente a la fotografía documental, viajando por el mundo y buscando despertar sensibilidad hacia los problemas del tercer mundo. El Faro tuvo acceso a las cinco mil imágenes donadas por el italiano y a lo largo de dos semanas presentará una selección elaborada por el editor de fotografía del periódico. Para la presentación del material se ha intentando respetar los temas a los que el autor recurría con más frecuencia: retratos de la vida cotidiana de los dos bandos en conflicto; la infancia durante la guerra; campos de refugiados y represión oficial contra población civil.


Primera entrega: Infancia bajo fuego

La primera entrega de la serie de cinco foto galerías sobre el conflicto armado es sobre la niñez. Los niños aparecen en el archivo de Giovanni Palazzo de manera recurrente. Durante la guerra civil, tanto el ejército como la guerrilla hicieron uso sistemático de niños en distintas labores bélicas: desde combatientes hasta mensajeros. Se calcula el FMLN utilizó durante los once años de guerra (1981-­92) unos dos mil niños en las fuerzas combatientes. Por otro lado, la Fuerza Armada reclutaba forzosamente a niños desde la edad de doce años, hecho que violaba varias convenciones internacionales sobre la guerra y los derechos de la niñez.

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Segunda entrega: La represión estatal

La segunda entrega de la selección de fotografías de Giovanni Palazzo es sobre las violaciones a los derechos humanos por parte del Estado. Antes y durante la guerra el Estado incurrió en graves violaciones a los derechos humanos y utilizó la tortura, la desaparición forsoza y el asesinato para preservar los privilegios de las élites. Estas imágenes registran desde personas con los dedos pulgares atados hasta decenas de maestros detenidos en cuarteles de las fuerzas de seguridad.

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