Crónicas del año:
1

29 de octubre. A diferencia del reportaje, la crónica construye escenas, escenarios y personajes. Esta historia de víctimas de la trata de mujeres para la esclavitud sexual no solo mostró la crudeza brutal de las mafias en un negocio demasiadas veces impune, sino también la extraña conducta profesional –por no decir sospechosa- de algunos funcionarios del sistema de justicia y la esencia transnacional de la prostitución forzada en esta región del mundo.

2

6 de agosto. Una de las pandillas más peligrosas del mundo era apenas hace treinta años un grupo de jóvenes roqueros recién llegados al sur de California. ¿Cómo se fundó la Mara Salvatrucha? ¿Qué significa el 13? ¿Cómo empezó la guerra con el Barrio 18? Las respuestas están en las calles de Los Ángeles, junto a la historia de la primera tregua.

3

20 de febrero. Los sobrevivientes del incendio en la granja-penal de Comayagua, en Honduras, lloran cuando recuerdan a sus amigos o a los reos más viejos que les rogaban una ayuda que no les podían dar. Una semana después de la tragedia que dejó 359 muertos, lo único cierto es que los guardias y el director de la prisión no hicieron nada para impedir que los reos se quemaran vivos. "Se dio esa orden", dice uno de los custodios.

4

13 de agosto. En el Valle del Aguán, al noroeste de Tegucigalpa, Honduras, campesinos organizados y armados se enfrentan con los guardias organizados y armados de los terratenientes en unas batallas por el control de las plantaciones de palma africana, un laberinto de palmeras que se extiende por todo lo ancho de la costa caribeña. Tres años y más de 60 muertos después, el conflicto se asemeja mucho a una guerra, y el Estado es apenas un observador silencioso en esta batalla entre dos frentes.

5

9 de abril. Un miércoles de febrero dos hombres armados -uniformados y con toda la indumentaria de la Policía- bajan a Dani de un microbús en Soyapango, lo llevan a un oscuro pasaje de una colonia controlada por la Mara Salvatrucha, y lo golpean hasta desfigurarlo. Dani podría considerarse afortunado: puede contarlo. Sus agresores siguen trabajando en lo suyo, amparados por un sistema que parece fomentar la impunidad, en especial cuando las víctimas son de los estratos más bajos de la sociedad.

6

1 de octubre. En los suburbios de El Salvador hay cientos de casas abandonadas, desmanteladas, en colonias manchadas por los grafitos de la Mara Salvatrucha o de la pandilla Barrio 18. Esas casas cuentan el drama de cientos de familias que viven en silencio sus propias historias de violencia: las de los desplazados por las pandillas.

7

16 de enero. Los Acuerdos de Paz de El Salvador fueron una noticia de amplia cobertura en la prensa internacional. La imagen que acompañó la mayoría de esos reportes, y que terminó convertida en el ícono de la Paz, la tomó el fotoperiodista salvadoreño Francisco Campos. Esta es la historia detrás de esa fotografía histórica.

8

2 de abril. Esta es la historia de un salvadoreño que ha superado con creces el promedio de vida en el país. Un hombre cuya vida arranca en la primera década del siglo pasado y que dibuja con anécdotas la vida en un rincón del occidente salvadoreño. Aunque su memoria centenaria ya sufre estragos, guarda con especial celo un capítulo de su vida: la masacre de campesinos e indígenas de 1932 a la que sobrevivió.

9

28 de septiembre. Coleccionar y apuntar -atesorar- sus frases más célebres, sus escenas épicas, sus personalidades rutilantes no me hacen más sana. O menos. Durante años he observado a personajes anónimos de la cultura nacional: grandes escritores inéditos, arciprestes, coleccionistas, críticos, intelectuales, talleristas literarios, fundadores de la historia moderna del arte nacional. Obsesivos. Recurrentes. Locos.

10

27 de febrero. Durante una mañana de conversación, un importante narcotraficante nicaragüense habla sobre lo que se necesita para ser un agente libre de las drogas en la región. Socios en la Policía y una buena red social son dos de los ingredientes que este narco sabe utilizar.

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